BMW R1150GSCatalina Island
Catalina Island vista por Maria Isabel, leitora do site, viajante, e constante colaboradora em nossas paginas.

Santa Catalina

A Romantica Ilha da California

Perdidos em meio a grandes roteiros e turisticos, envolvidos com grandes orcamentos, preocupados em conhecer somente as cidades consagradas pelo turismo, as vezes deixamos de desfrutar pequenas viagens a lugares proximos, bem ao alcance do nosso bolso ou das folgas.
Ideal para uma pequena escapada Santa Catalina, a ilha mais que famosa da California e preferida da regiao, nao e a toa tambem a mais visitada pela vizinhanca.
A partir de Long Beach ou de New Port Beach, a escolha e sua, voce pega um catamara que leva em torno de 1h30min ate a Ilha. No caminho voce ja comeca a apreciar as aves em plena atividade de pesca e, com um pouco de sorte, vai ser acompanhado por golfinhos que seguem o barco.
Com uma pequena baia que serve de marina e cais, esta ilhota parece abrir os bracos para receber voce calarosamente com um sol dourado que faz brlhar a sua chegada.
Ja no primeiro momento voce vai se surpreender ao ver tantos carrinhos de golfe, nao que haja tantos campos de golfe assim, mas e que eles sao o principal meio de locomocao da Ilha. Sua ruas estreitas e encaracoladas nao permitem muitos carros convencionais.
Catalina e um misto de uma aldeia simples de pescadores com o magico toque do poder economico americano. Aninhada entre os rochedos, Avalon - e o nome da cidade - abriga um enorme cassino, conhecido por sua estrutura redonda e facilmente destacado das outras edificacoes e casas que comecam la no alto e vem se esgueirando penhasco abaixo ate a praia. Catalina tem um toque europeu e um que que se assemelha a Capri, a ilha ao sul da Italia. Talvez pelos penhascos, talvez por ser pequena em tamanho e grande no conceito turistico, talvez por ser romantica e acolhedora, simples e exuberante... Voce pode tirar suas proprias conclusoes quando visita-la.
Ha diversas opcoes de passeio pela Ilha: o do Bottom Glass Boat, um barco cujo nome ja diz tudo, e um barco de fundo transparente que voce pode apreciar a maravilhosa fauna e flora da costa. Para os que nao entram na agua como eu, e a solucao perfeita para se sentir um mergulhador. A sensacao e incrivel. Voce pode tambem comprar um minipacote de uma volta pelo lado urbanizado ou um combinado incluindo o lado wild da Ilha, com bufalos e outros animais meio selvagens, e um passeio ao Cassino, cujo acesso interno a este so e possivel desta forma. Esta interessante obra arquitetonica esta desativada para apostas e, e hoje, uma casa de espetaculos e cinema.
La do alto voce pode apreciar as luxuosas residencias e se deliciar com o cenario que se descortina a seus pes.
Bons restaurantes e o que nao falta. Catalina e um pouco cara e verdade, mas voce nao vai querer ir ate la para comer fast food, nao e mesmo?
Para aqueles de temperamento romantico e com um pouco mais de disponibilidade de tempo e dinheiro, escolha um aconchegante hotel com vista para o mar e fique la pelo menos uma noite. Sua estada sera inesquecivel.
Anualmente acontece o Festival do Vinho o que um item de familiaridade que me leva de volta ao Brasil e, especialmente, ao meu Estado, o Rio Grande do Sul.
Catalina e adoravel, experimente conhece-la. Ah, mas nao esqueca de fazer a reserva do barco com alguma antecedencia ou voce vai ficar de fora. Enjoy it!

Maria Isabel Martins
abril, 2001

 


Avalon.